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Atlético de Madrid vence en penales al Bayer Leverkusen y pasa a los Cuartos de Final.

Atlético se impone en penales

Madrid, España, martes 17 de marzo del 2015

El Club Atlético de Madrid alcanzó el objetivo con muchísimo sufrimiento y se clasificó para los cuartos de final de la UEFA Champions League al superar al Bayer 04 Leverkusen en la tanda de penaltis. El tanto de Mario Suárez llevó el partido al lanzamiento de penas máximas, donde el error de Kiessling en el quinto lanzamiento dictó sentencia.

La primera sorpresa del partido llegó con el once inicial de Diego Simeone. Las ausencias de Diego Godín y Tiago fueron cubiertas, como estaba previsto, con las entradas de José María Giménez y Mario Suárez. Pero además el técnico argentino apostó por Cani en la medular en lugar de Gabi. El aragonés solo había jugado 81 minutos hasta ahora de rojiblanco y nunca había sido titular. El ‘Cholo’ también dio entrada a Mario Mandžukić en el ataque tras varios partidos sin contar con el croata como titular, dejando en el banquillo a Fernando Torres. Por su parte, los alemanes recuperaron, tras cumplir un encuentro de sanción, al central Ömer Toprak y Emir Spahić fue finalmente de la partida pese a arrastrar durante la semana unas molestias en una rodilla.

Despertó el choque con chispa, sobre todo por parte local. Con la afición rojiblanca totalmente enchufada al juego, Arda Turan pronto empezó a moverse entre líneas para desajustar el esquema alemán. Sin embargo el primer acercamiento peligroso vino de las botas de Karim Bellarabi con un disparo desviado desde la frontal. Pese al susto el peso del partido lo llevaban los rojiblancos. Antoine Griezmann y Mandžukić empezaban a dejarse ver en la presión sobre los centrales del Leverkusen, aunque no era menor la presión de Josip Drmić o Son Heung-Min en las inmediaciones del área de Miguel Ángel Moyà.

En el minuto 20 llegó un contratiempo serio para el Atleti. En una parada rutinaria se lesionó Moyà y Simeone se vio obligado a gastar un cambio para dar entrada a Jan Oblak. Con el esloveno ya bajo palos el partido entró en una fase más equilibrada y más descontrolada. Las contras se sucedían pero nadie acertaba en el último pase. Pero el que sigue la consigue, y el Atlético insistió hasta que un disparo de Mario Suárez tocó lo justo en Toprak para despistar a Leno e igualar la eliminatoria en el minuto 27.

Con el 1-0 en contra el Leverkusen empezó a desplegarse, y los espacios crecieron aún más. El Atlético quería más y el Leverkusen ya no tenía renta que defender. Pero los rojiblancos estaban más intensos e iban más fuerte a las disputas, y eso les colocaba un punto por encima de su rival, que se limitaba a vivir de los errores en los pases que cometían con mayor frecuencia de la deseada la zaga y la medular local.

El segundo acto arrancó con el segundo cambio del Atlético. Cani, con pocos minutos en las piernas esta temporada, dejó su sitio en el frente ofensivo a Raúl García. Y el carácter del navarro pareció contagiar al equipo, que salió a buscar con ganas la portería de Bernd Leno. Muchos balones profundos buscando a Griezmann y agresividad para no dejar pensar a los pupilos de Roger Schmidt.

Superada la hora de encuentro la presión del campeón de Liga se hizo aún más notable. El Atleti parecía repudiar la prórroga y empezó a arriesgar algo más mientras su rival achicaba agua esperando algún balón suelto que le permitiera poner la eliminatoria otra vez de su lado. Tal vez por ello Schmidt sacó al campo a Stefan Kiessling, sin duda el hombre con más gol en el banquillo del equipo germano.

Y así entró el partido en sus últimos 20 minutos, sin dueño claro y de ida y vuelta. Griezmann seguía voluntarioso y tuvo un par de balones francos para hacer el segundo tanto al igual que Arda, pero el Leverkusen aguantaba las embestidas. Para los últimos minutos entró Fernando Torres pero ni el ariete de Fuenlabrada pudo evitar la prórroga.

La primera parte del tiempo extra arrancó con el cansancio haciéndose notar en las piernas de ambos equipos. Kiessling y Torres, los más frescos, eran los que más se ofrecían por ambas partes, pero las ocasiones claras no llegaban. Superado el minuto 105, Raúl García tuvo la última oportunidad para evitar los penaltis, pero Leno salvó a los suyos. Ya desde el punto fatídico, el error de Kiessling en el último lanzamiento germano metió al Atlético en los cuartos de final.

Por: UEFA

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